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「行走在乾县」正在和已经消失的职业

正在和已经消失的职业

序言

之所以决定写这一组文章,是因为昨天在看咸阳日报记者王德华的一篇文章《艺翁迷雕老来乐——王友刚和他的根雕生活》(2018年10月16日第三版文化周刊),报道了礼泉县城关镇新时社区新市村的一个热爱根雕的老人王友刚的生活。在这其中有一段对王友刚父亲的介绍,说他的父亲是一个小炉匠。在初看到这段文字的时候,我的面前就浮现出了自己印象中的小炉匠的形象。同时我又再想,现在的孩子能知道小炉匠的有多少人。所以,就产生了写这组文章的想法。把正在消失得和已经消失的我现在还有印象的职业记述和描写下来,留个念想。

一、小炉匠

因了这篇文章的起因,就把小炉匠作为我要记录的第一个职业。现在可能很多民俗村里都没有小炉匠这样的场景设置,关键是不会这门技艺。

小炉匠,旧时中国民间小手工业者,为各家各户及茶馆饭铺修理炊具和器皿,最常见的是锔大缸,补铁锅,包括用白铁(过去称洋铁)和铝制成的壶、桶、锅、盆之类。对于锅碗瓢盆这一类经常会受到损伤,虽然价格不是太贵,但是自己又不能制作,不能出了毛病就花钱换新的、扔掉吧又觉得可惜的生活日用品,就需要小炉匠来修补一下,因此小炉匠也就成为老百姓非常欢迎的行业。

之所以叫做小炉匠,是和“大炉匠”相对而言的,大炉匠就是古代常见的铁匠的俗称。小炉匠用的是小火炉,很少化铁水,不打大铁器,只做零碎的修补活,所以叫小炉匠。小炉匠供奉老君(太上老君老子)为祖师爷,这点好理解,因为老君炼丹用八卦炉。

在我的记忆里,见到的小炉匠都是骑着一个自行车,自行车车后架上都是驮着两个长方形的箱子,两个箱子中间有横木相连,横木就架在车后座上。每到一处,匠人先把车子撑稳当,扯开嗓子喊上一通“焊洋铁壶咧——修理白铁锅——锔锅锔碗锔大缸”,等到出来打问的人多了,便撑开场子。

在我的印象中,村里来的手艺人,一般都是不需要太多吆喝的,只要手艺好,一传十,十传百,只有干不完的活,收不完的钱。这其中,小孩子们是最廉价的宣传员,有时候,他们甚至不需要手艺人发的那一两颗糖豆,也愿意为手艺人免费宣传,奔走相告,因为他们想看热闹。

活计多了,一天干不完,可以干两天、三天,吃饭时自会有热心的大嫂端出来,晚上休息也不用愁,随便在谁家对付一下。那时的人们都信奉着“出门在外,谁没有个难处,帮人一把就是在帮自己的”的人生信条。

干这行的人,常常是四五十岁,穿着不新不旧的衣裳(或灰或蓝色的中山装),可能还带着一副眼镜,干活时系着围裙坐在小板凳上敲敲打打,旁边往往还围着几个孩子在看热闹。这其中便有一个我。自己最感兴趣的便是他们的箱子,那小小的箱子仿佛是一个百宝箱一样,要什么有什么,那小炉子、小钳子、小锤子都比家里的要好看许多,精致许多,好玩许多。其中一个箱子的下部是风箱,上部是两个抽屉,装着锅子和钩环等。另一个是四个抽屉,内装打铁用的钳子,锤子等。

听见吆喝的邻居们纷纷从家里走出来,手里拿的是要修补的玩意儿,最常见的是搪瓷脸盆、搪瓷碗、搪瓷茶缸,再就是大老碗(海碗)、有了破洞的铁锅等,还有就是会换桶底、白铁壶底。

这三种是三类不同的工艺。搪瓷类的是需要锡焊的,先将需焊部位去污,再将烙铁放在炉子上烧红,沾上焊锡涂抹在接口处,主要是防止漏水。大老碗和铁锅有了裂纹是要锔的,如果破了一个洞,那就另当别论了,咱们先说锔锅。他们用弓子钻,一上一下地用横木杠推动拧成麻花绳子,在绳子的带动下,钻头便飞速地转动起来。不一会儿,米粒大的小孔便给钻了出来。手艺人又拿出特制的扁平形铁钉(锔铁),穿在裂纹左右两侧的小孔里,用铁锤叮叮当当地小心凿平铁钉,最后在钉头部分抹上一点石膏状的东西,如此这般,破碗裂锅就修好了。最后,就是换壶(桶)底了,这是一个非常高深的技术活,难就难在不能用胶水,只能用锤子一点一点敲出严丝合缝的卷边。手艺人用滑石笔比划着,画出一个比壶底稍大一点的圈,剪下来,放在小炉台上用木槌敲打出与水壶相吻合的咬口。然后扣在水壶底部,用小铁锤用力敲打边缘,直到把咬扣敲实打紧,与壶身融为一体。最后再用焊锡顺着咬口处焊一圈,最后用木锉稍微打磨平整一下,整套工序就算完成了。

如果是铁锅有破洞,那就得需要化铁水补洞,工艺要比锔复杂许多,所以要等多积攒起几个需要补的铁锅时,小炉匠才会支起炉台,准备补锅。补锅时,师傅坐在小板凳上,先是把有裂口或有小窟窿的地方擦拭干净,把裂缝处用尖嘴锤仔细地打大点,以便让铁汁能够加入。修补时把锅架在两腿上,左手拿着一块叠几层的旧帆布,上放一块小瓦片挡在铁锅破口的外边,右手拿一个特制的小勺,舀点铁汁快速倒入锅的破铜或缝隙里,用一簇厚布卷成的团快速来回抹平,铁锅的破洞和口子就给补好了,也没留下痕迹和新的铁锅一样使用。

“没有金刚钻,别揽瓷器活”一语就出自小炉匠这行当。之所以这样说,是因为箍漏锅和锔缸用一般钢钻就能钻成眼,安上锔子在缝上抹点石灰就妥了。可是锅碗碟等磁器,就得用金钢钻,否则是锔不成的。